Irlanda, 1952. Philomena Lee, ancora adolescente, resta incinta. Cacciata dalla famiglia, viene mandata al convento di Roscrea. Per ripagare le religiose delle cure che le prestano prima e durante il parto, Philomena lavora nella lavanderia del convento e può vedere suo figlio Anthony un'ora sola al giorno.
A tre anni Anthony le viene strappato e viene dato in adozione ad una coppia di americani. Per anni Philomena cercherà di ritrovarlo.
Cinquant'anni dopo incontra Martin Sixmith, un disincantato giornalista, e gli racconta la sua storia. Martin la convince allora ad accompagnarlo negli Stati Uniti per andare alla ricerca di Anthony.

Philomena JUDI DENCH
Martin Sixsmith STEVE COOGAN
Philomena giovane SOPHIE KENNEDY CLARK
Jane ANNA MAXWELL MARTIN
Pete Olsson PETER HERMANN
Sally Mitchell MICHELLE FAIRLEY
Sorella Hildegarde BARBARA JEFFORD
Madre Barbara RUTH McCABE
Mary MARE WINNINGHAM